Pictogramas. Solucionando dificultades.

Los pictogramas son una herramienta maravillosa en la enseñanza de diferentes habilidades y temáticas. Para algunos aprendices y específicamente aquellos con T.E.A. puede que no sea tan sencillo como para otros. Sus características,  percepción y sensorialidad particulares les puede dificultar sacar todo el provecho de estas imágenes. Desde mi experiencia les describo algunos inconvenientes que hemos tenido en el camino y cómo lo estamos solucionando.

PERCEPCIÓN

Nuestros hijos tienen una forma diferente de ver las imágenes. Ven la imagen como pedazos,  fragmentos a un nivel más conceptual que perceptivo.  Es decir, no procesan la información como un todo.  El pictograma “subir” para mi hijo significaba “escaleras”.  El pictograma “trabajar” para él era “mesa”.  El pictograma “leer” significaba “libro”.  Lo definía por el objeto que captaba su atención.

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pictogramas ARASAAC (R)

 

Con los picto “Gracias” y “yo” también nos complicamos.  Pero paradójicamente la percepción fragmentada le ayudó a diferenciar,  pues son imágenes con un detalle específico que facilita el concepto: la posición de la mano.

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Pictogramas ARASAAC (r)

 

LITERALIDAD

La literalidad es otro inconveniente. Para algunos chicos no existe otro significado que el inicialmente percibido y una vez establecido el concepto cambiarlo toma tiempo y más en personas que buscan predictibilidad e invariabilidad.  Para mi hijo el pictograma “estar” significaba manos y en su otra versión significaba abajo,  porque se le enseñó el arriba y abajo con flechas de dirección.

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Pictogramas ARASAAC (r)

 

CONTEXTO Y SIGNIFICADO

Ahora,  con las secuencias para formar frases también primaba la literalidad. No daba contexto o ajuste a los pictogramas para formar la frase con sentido… simplemente leía pictogramas por separado y no siempre en el orden izquierda-derecha. Sumando percepción y literalidad,  se nos estaba haciendo un lío el uso de los pictogramas para la enseñanza de la lectoescritura.

BLANCO Y NEGRO O COLOR.

El color,  sumado a los detalles que pueda tener el pictograma llega en un momento a dificultar su comprensión.  Así como también muchos chicos se sienten motivados si los materiales visuales son coloridos.  Todo es cuestión de conocer al usuario y adaptarse a su “gusto” y ARASAAC tiene esa facilidad al presentarnos esa opción (simple o colorida).

Pictogramas ARASAAC (R)

Pictogramas ARASAAC (R)

CANTIDAD

Procesar información simultánea no es una habilidad común a todas las personas con autismo y puede que para algunos chicos no sea un problema una agenda visual extensa,  pero para otros resulte en frustración total. Igual sucede con los cuentos basados en pictogramas.  Con mi hijo funcionan si se presentan escenas concretas y no todo el cuento en una hoja. Pero otros usuarios pueden preferir el cuento en una sola hoja para no perder el hilo. Es cuestión de conocer al chico.

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SOLUCIONAR ES MEJOR QUE DESISTIR…

Pero como la idea es solucionar y adaptar para sacar lo mejor de una herramienta multifuncional y más con todas estas APPS que nos facilitan el proceso,  les comparto cómo hemos solucionado problemas en el camino y lo que otros padres han implementado a su vez.

PRESENTAR

Mostrar el pictograma y enseñar el significado.  Hacer de este ejercicio algo constante y útil,  no solo en el trabajo de mesa sino en contextos naturales. Como por ejemplo utilizarlos para señalizar lugar de trabajo u objetos de la casa.

CLASIFICAR Y DISCRIMINAR

A muchos chicos con autismo clasificar se les da con naturalidad,  son muy hábiles en este tipo de actividades. Lo pueden hacer clasificando alimentos,  acciones,  medios de transporte,  lugares.  Adicionalmente encontraremos que la aplicación ARAWORD tiene una clasificación por colores,  el marco de cada pictograma tiene un color ya sea para verde para verbos, amarillo para acciones,  azul para indicar temporalidad etc.  Incluso nosotros mismos podemos asignar colores. Relacionar con dibujos reales también puede ayudar.

Recomiendo un maravilloso site llamado La Sonrisa de Arturo donde encontrarán ideas para clasificar y un material de mis favoritos,  el constructor de frases.

ENTRENAR

Entrenar no solo sirve para el reconocimiento de pictogramas,  será de gran ayuda para la lectura y todo lo que requiera integración visual. Recomiendo los ejercicios de El Sonido de la Hierba al Crecer en su apartado Cierre Gestáltico y así ejercitar la percepción completa de una imagen. Es una actividad que aún hoy estamos trabajando con mi hijo y su obsesión por los pequeños detalles. Armar rompecabezas es otra forma de entrenamiento.

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CONTEXTUALIZAR APOYO CON LAMINA

Podemos trabajar con apoyo de lámina descriptiva. Al darle contexto al pictograma se habituará al significado.

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CANTIDAD

Comenzar con dos o tres pictogramas le dará más confianza. Cuando el reconocimiento de estos no tenga mayor inconveniente se va ampliando la cantidad sin exceder,  tengamos en cuenta que a algunos chicos puede resultarles invasivo y frustrante… demasiada información al tiempo.

Adicional a todas estas pautas hay que tener en cuenta la disposición y actitud que de momento tenga el niño o joven (nunca es tarde para usar pictogramas). Con mi hijo prefiero el trabajo con pictogramas al inicio de las tareas porque luego ya quiere terminar e ir a jugar y siendo una actividad que requiere concentración y atención es mejor que no esté cansado con tareas previas.

Para llamar su atención suelo tener impresas imágenes cotidianas,  de su entorno (familia,  casa,  colegio,  parque,  centro comercial…) y en ARAWORD podemos subir nuestras propias imágenes y construir frases adaptadas a su cotidianidad.

El éxito del trabajo con pictogramas no radica en si el chico puede o no. Todos pueden. tiene mucho que ver con el conocimiento que tengamos del niño o joven,  las adaptaciones que hagamos y la constancia con la que se usen.  Y muy importante… nuestro hijo no tiene que ser necesariamente verbal para utilizarlos (aplicaciones como el pictotraductor funcionarían perfecto también),  ni tener diagnóstico de autismo de alto funcionamiento.  Creo que todos pueden beneficiarse de actividades apoyadas con pictogramas y han llegado a tener tanto éxito que son utilizadas por colegios de educación regular en niveles preescolares para la iniciación de la lectura y la comunicación (esto para aquellos que creen que los pictogramas son “perjudiciales). Todos pueden… es solo intentarlo.  Hacerlo.

 

 

Mitos acerca de los pictogramas.

“Cada uno de los problemas de diseño que he podido resolver ha sido por mi capacidad de visualizar y de entender el mundo a través de imágenes” Temple Grandin.

Alrededor de los pictogramas se tejen varios mitos y esto causa que muchos niños y jóvenes con compromiso en su comunicación e interacción social presenten mayores dificultades y retrasos en la adquisición de habilidades comparados con quienes si los utilizan. Los padres son los más temerosos de usarlos en algunos casos debido a algún concepto  emitido por un profesional o a algo leído en internet o a posiciones de otros padres. Respetables desde luego.

Personalmente los considero útiles a todo nivel, sencillos si acudimos a las herramientas que existen en la actualidad y un lenguaje imprescindible para las personas con autismo quienes prefieren lo concreto y lo visual.  Aquí algunos mitos acerca de los pictogramas.

1.  Son demasiado literales. FALSO. Nuestros hijos prefieren y nacieron con “chip” de  literalidad.  No por ello un pictograma los hará más literales;  busca hacer concreto lo abstracto les ayudará a comprender su entorno,  además se puede ampliar un concepto con diferentes imágenes con un mismo significado y aplicarlo a la cotidianidad,  al contexto natural.  Dice Temple Grandin:“Tengo recuerdos visuales de cada cosa con la que haya trabajado en mi vida: portones de acero, cercas, cerraduras, paredes de cemento, y así sucesivamente. Para crear nuevos diseños, extraigo piezas y componentes de mi memoria y las combino en un conjunto nuevo. Mi capacidad para el diseño mejora a medida que agrego más imágenes visuales a mi archivo mental.”

Además si tienes control sobre lo cotidiano la creatividad fluirá porque el cerebro tiene un respiro para generar y adquirir nuevos aprendizajes y no solo comunicativos sino académicos.

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2. Limitan la comunicación verbal. FALSO. Cuando mi hijo era más pequeño y su lenguaje no presentaba mayor evolución intenté por repetición y por imitación que generara palabras y frases.  No lográbamos mucho,  entonces noté que el momento en el cual surgían las palabras era al estar viendo las imágenes de los cuentos y revistas,  las imágenes enriquecieron y promovieron su lenguaje.  Con los pictogramas aprenden el nombre de los objetos,  las acciones,  los lugares e incluso son fantásticos para lograr eso que muchos padres anhelamos: relatarnos cómo estuvo su día. No es excusa si el chico es no verbal,  con mayor razón los pictogramas se convierten en su forma de comunicación.

 

3. Promueven la inflexibilidad. FALSO. Este es el mito más generalizado en los padres. Por ejemplo, las agendas visuales apoyadas en pictogramas contribuyen a “estructurar” su día.  Si un gerente tiene una agenda donde registra sus actividades esto no lo hará inamovible,  hará que su jornada transcurra en orden sin inesperadas situaciones generadoras de caos o estrés,  si necesita realizar un cambio lo hará basándose en su agenda. Por qué debe ser diferente con las personas con autismo? Quizá por la  necesidad de “normalizar”? Un padre me decía en un seminario donde se hablaba del tema: “eso de los pictogramas los hace más diferentes, hay que acercarlos a lo normal).

Creemos que al apoyarnos en una agenda o un horario con pictogramas lo convertiremos en un ser robotizado quien no admite modificaciones en su rutina. El detonante más seguro para una conducta inapropiada es la incertidumbre de cómo transcurrirá su día. Por esto anticipar con una imagen un nuevo evento,  un cambio,  una modificación será mejor asimilada y los ayudará a tener una actitud más flexible.

Imagen:  Informática para educación especial.

Imagen: Informática para educación especial.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

4. Limitan la autonomía. FALSO. Volvemos a las agendas. Si el chico o joven sabe cómo será su día,  tendrá mayor autonomía y no se sentirá dependiente de quienes le rodean.  Sabrá qué hacer,  cuándo y cómo.  en cuanto a ese “cómo” las secuencias visuales se convierten en un método exitoso cuando de enseñar actividades de autonomía se trata. Cepillado de dientes,  hora del baño, ordenar su cuarto, etc.   Son procesos que simplificados en pasos los llevarán a ser más autónomos e independientes.

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5. Aíslan socialmente. FALSO. He visto el trabajo de algunas madres que son verdaderas maravillas. Traducen el mundo a imágenes comprensibles para así entender las confusas señales sociales.  A través de los pictograma podemos enseñar emociones o relatar situaciones de forma más concreta. Saludar,  agradecer, pedir un favor, son conductas sociales que apoyadas en lo visual se aprenden y generalizan más fácilmente.

6. Se vuelven dependientes de los pictogramas. FALSO. Si de dependencia se trata todos los seres humanos sin importar la condición dependemos de un pictograma. En el aeropuerto,  en el centro comercial, en la universidad,  en la calle.  Todo lo que llamamos señales son herramientas visuales que hacen nuestra vida más sencilla.  Llegará el punto en que nuestros hijos no necesiten un apoyo intensivo de pictogramas,  pero eliminarlos del todo de su cotidianidad es ignorar su particular percepción.

7. Son dispendiosos y difíciles de crear. FALSO. Hace unos años quizá si debíamos sentarnos un buen tiempo a crear nuestros propios pictos,  no teníamos esas webs fantásticas como ARASAAC donde no solo nos entregan el picto que necesitemos sino que podremos encontrar el material ya hecho,  compartido por otros padres y profesionales, sobre el tema que queremos trabajar. El éxito del trabajo con pictogramas también requiere de paciencia para enseñar,  constancia y organización.

Es tan útil esta forma de comunicación que ya se ha llevado al siguiente nivel: Tablets, PC,  Smartphones, Ipad´s y Ipod. Se descargan en su mayoría gratuitamente y hacen más motivadora y práctica su implementación.

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Si nuestro hijo o alumno tiene necesidades especiales de comunicación es imperativo buscar caminos,  dejar los prejuicios atrás e intentarlo.  Seguro que ellos nos agradecerán que traduzcamos su mundo a la forma como realmente lo ven.

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LINKS RELACIONADOS: (si tienen sugerencias de otros sitios bienvenidas)

ARASAAC

PICTOAPLICACIONES

DISFASIAENZARAGOZA

CUENTOS Y CANCIONES CON PICTOGRAMAS

INFORMÁTICA PARA EDUCACIÓN ESPECIAL

APLICACIONES

PROYECT@ EMOCIONES

PROYECT@ HABILIDADES

ARABOARD

ARAWORD

PIKTOPLUS

PICTOGRAMAGENDA

Pictogramas: por qué y para qué.

Existe un maravilloso portal que permite a padres,  profesionales y a cualquier persona descargar pictogramas que pueden ser utilizados tanto en comunicación como en organización temporal y espacial,  entre los muchos usos que se les considere dar.  Alrededor de los pictogramas existe controversia como en cualquier sistema de comunicación aumentativa. Por eso antes de hablarles de ARASAAC, un vistazo general acerca de los pictogramas,  gracias a APNA (Ma. Rosa Ventoso)  por el material que resumo en este post.

El uso de sistemas pictográficos hacen que sean fácilemente comprendidos y puedan ser utilizados,  en unos casos como sistema alternativo de comunicación y en otros,  como sistema alternativo a la comprensión.  Podemos imaginar,  sin mucho esfuerzo,  el malestar de cualquier persona que se encuentre en un aeropuerto desconocido donde no se expongan los “dibujitos” señalizando maletas, subida,  bajada,  cafetería,  taxis,  etc. O la intranquilidad del ministro que no tiene agenda pero al que se le introduce o se le lleva a citas sin saber con quién se va a encontrar. No sería de extrañar la aparición de conductas desconcertantes e incluso agresivas.

Los dibujos,  las agendas,  las señales,  suponen para una persona “normal” lo que los sistemas de señalización de los entornos y los carteles de actividades diarias para la persona con autismo. Claves visuales que situen en tiempo y espacio,  que anticipen lo que ocurrirá,  provocan un estado de bienestar en las personas con autismo.

USO DE LOS PICTOGRAMAS.

1. Agendas Personales.  Ayudan a saber “qué se va a hacer”, “dónde la van a pasar”. Todos los días se hacen actividades y por lo tanto,  todos los días debe existir una agenda donde se registran los eventos.

2.  Para cambiar rigidez y rutinas. Nos sirven para anticipar y evitar problemas de conducta.

3. Como guía de tareas complejas:  Los entrenamientos utilizando técnicas de encadenamiento,  ayudas verbales,  etc., pueden ser menos efectivos que el presentar al niño la conducta en sus pasos enumerados.

4.  Para comprender lo importante o lo correcto:  Cuando en el curso de la rutina diaria ocurre algún acontecimiento importante,  en una hoja de papel y con un rotulador rojo,  para diferenciarlo de las otras funciones,  se anota “importante”,  llamando la atenciín del a palabra y se dibujan los pasos del acontecimiento ocurrido.

VENTAJAS DE LOS PICTOGRAMAS.

1. Son muy individuales.

2. Son sencillos.

3. Utilizables por cualquier persona: padres, maestros, logopedas.

4. Es más funcional y natural.  Pueden ser consultados cuando la persona quiera.

5.  En el caso de las agendas,  el niño puede planificar lo que quiere hacer.

6.  Cuando se utilizan para eliminar conductas,  suponen una alternativa fácil de intervención.

BENEFICIOS DE LOS PICTOGRAMAS.

* Un mayor estado de bienestar emocional,  equilibrio y seguridad.

*Disminución de problemas de conducta.

*Interés por las actividades y nuevas tareas.

* Aumento de la capacidad para organizarse y comentar lo que se ha hecho.

*Mejora en la calidad del lenguaje.

Para muchas madres, padres o profesionales a cargo de personas con necesidades educativas especiales no era muy fácil antes ponerse a pintar o a crear en el computador cada uno de los pictogramas,   por lo menos para mi resultaba frustrante y agotador. Noté que otras mamás realizaban agendas en una sola tarde y muy amablemente me recomendaron un site que facilitaba el trabajo:   catedu.es/arasaac Al ingresar no sólo encuentras un lugar lleno de recursos facilitadores de comunicación,  también materiales y herramientas que organizan estructuras de frases, historias,  agendas,  etc.

Para mi ha sido de inmensa ayuda este portal y hacía tiempo quería compartirlo porque se que existen personas que aún pasan largas noches dibujando o frente al computador para lograr crear elementos que les ayuden a comunicarse con sus hijos,  alumnos o pacientes.  Cuando entren pásense por créditos en la parte superior derecha y encontrarán que el autor de todo esto es Sergio Palao apoyado por otras entidades más quienes juntos hicieron posible ARASAAC.

Usen los pictogramas con sus hijos, inicialmente parecen complicados pero les cuento cuando vi a mi hijo entenderlos y lo mejor, utilizarlos funcionalmente fue increíble,  se vuelven algo indispensable,  como traducirles el mundo a través de imágenes.

Imagen: Amaya Padilla de Garachicoenclave.blogspot